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    Escapade: palmiers, soleil et randonnées à Tozeur, en Tunisie

    Surgie aux marches du désert, l'oasis tunisienne est un monde en soi, dépaysant et ensorcelant. Cascades rafraîchissantes, sable fin, thés à la menthe et excusrions panoramiques au-travers de superbes canyons... On en rêve, à l'approche de l'hiver. 

    Publié le 
    24 Octobre 2018
     par 
    Bernard Pichon

    Pourquoi y aller?

    C'est le bon moment

    Remis de l’attaque  terroriste de Sousse en 2015, le tourisme  tunisien repart à la hausse. Pour sortir du  traditionnel séjour balnéaire – et hors des  canicules estivales – l’automne invite à une exploration du Sud. Avec son Sahel et ses steppes, la plus proche des destinations nord-africaines a de quoi séduire.

    C'est dépaysant

    A Tozeur, aux confins de  la Tunisie, plusieurs centaines de milliers de palmiers forment un éden sur plus de 1000 hectares. On peut explorer les cultures de dattes deglet nour à pied, à vélo ou en calèche, à travers vergers et potagers. Le vieux quartier d’Ouled-el-Hadef mérite aussi une promenade pour ses habitations aux ornements géométriques faits de briques en  saillie ou en retrait.

    C’est relaxant

    L’eau favorise, sous ces  latitudes, de rafraîchissantes oasis de montagne, où la verdure explose parmi l’ocre des rochers. On peut y jouer au golf. Spectaculaire, une grande cascade se déverse avec fracas dans une gorge encaissée où des gamins marchandent géodes et autres roses des sables… le lieu idéal pour déguster un traditionnel thé à la menthe.


    © Bernard Pichon

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    Marcher 

    Les excursions proposées vont de simples randonnées pédestres avec guide et pique-nique à des programmes et des activités plus élaborés et personnalisés. Les oasis de Chébika, Tamerza et Midès (cascades, panoramas, canyons, villages …) sont faciles d’accès et ne nécessitent pas d’équipement particulier. Une exploration des premières dunes du proche désert est aussi possible à pied, à dromadaire ou en 4x4. 

     
     
     
     

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

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    Séjourner

    Pour une centaine de francs, les chambres du Dar Nejma (dans la médina) ou du Dar Saïda Beya (à deux pas du centre-ville)  offrent confort et raffinement. Par ailleurs, El Nour Sahara est une charmante maison d’hôtes que ses deux propriétaires ont décorée avec raffinement dans l’esprit local. 

    Explorer

    Au départ de Tozeur, un charmant tortillard parcourt 43 km à travers une enfilade de tunnels et canyons, sur la voie d’anciennes exploitations de phosphate. Ce petit train – jadis offert par la France au bey de Tunis – a été restauré dans le style Orient-Express, sous l’appellation de Lézard Rouge.

    Ce must touristique popularisé au cinéma par le film Indiana Jones est composé de six voitures, dont un bar. Se renseigner sur les horaires, en raison de possibles interruptions pour maintenance technique.


    © Bernard Pichon

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    Acheter

    Dans la médina de Tozeur – là où se trouvait jadis le souk des tissus – le cœur balance entre verrerie, parfums, textiles, vannerie, lanternes, etc. De petits marchands ont aussi installé des stands d’artisanat à proximité des sites les plus  fréquentés des environs.

    Manger

    Tozeur n’est pas vraiment une destination gastronomique. Néanmoins, le restaurant Tozorous affiche un appétissant poulet à la moutarde ou au romarin et des brochettes de dromadaire au cumin. Pour le dessert, viser la pâtisserie Al Qods pour ses cornes de gazelle (biscuits) ou ses dattes fourrées à la pâte d’amandes.


    © iStock

    Pratique

    Y aller
    Par avion et au départ de  Genève, on rejoint Tozeur via Tunis ou via Paris.

    Se déplacer 
    Sur place, location de  voitures ou de VTT

    Plus d'informations

     

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